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Animales vertebrados e invertebrados: características, ejemplos y diferencias


El reino animal es un gran grupo perteneciente al dominio eukaria, cuyos animales integrantes presentan una característica única y diferenciadora entre ellos como es la presencia o no de un esqueleto interno.


Sin embargo, algo en común y que los engloba en un mismo filo llamado Chordata (cordados) es la presencia de notocorda, una estructura que sirve de soporte y que en vertebrados se convierte en la columna vertebral, además de otras características de las que hablaremos en este artículo.


A continuación, vamos a mencionar, a modo de resumen, las principales características de los animales vertebrados:

  • Como punto de partida, podemos decir que los animales vertebrados son aquellos que presentan esqueleto interno articulado y formado por huesos calcificados o cartilaginoso pero, aunque el concepto “vertebrado” hace referencia a la columna vertebral, lo cierto es que esta característica ha evolucionado mucho desde los primeros animales considerados vertebrados, ya que estos no tenían columna vertebral. Entonces, ¿por qué se consideran vertebrados? Pues el término original hace referencia al hecho de tener un cráneo.

  • Los primeros vertebrados de la historia tampoco tenían mandíbulas, que van ligadas al cráneo, elemento también característico de este grupo de animales y su aparición, según justifican muchos autores, es la del cambio de alimentación de la filtración a la depredación. Atendiendo a la evolución filogenética de los vertebrados, los primeros considerados son un grupo de peces sin mandíbulas que datan de hace 550 millones de años.

  • A continuación en el árbol de la evolución, se encuentran los peces cartilaginosos (como los tiburones o las rayas), que carecen de osificación en sus huesos y es un grupo también muy antiguo pero no tan numeroso como los peces óseos (como el salmón o la caballa).

  • Más adelante, hace unos 365 millones de años surgen los anfibios y de ahí en adelante, los reptiles y las aves y, por último, los mamíferos, siendo estos dos últimos grupos característicos por regular de forma interna su temperatura corporal (son endotermos).

  • En definitiva, todos los animales vertebrados tienen en común la posesión de un esqueleto interno óseo o cartilaginoso, simetría bilateral, cráneo y una notocorda en forma de columna vertebral.

Ejemplos de animales vertebrados

A continuación, exponemos una serie de ejemplos de la clasificación de los animales vertebrados, algunos de los cuales seguro que conoces:

  • Peces: sin mandíbulas (agnatos), como las lampreas o mixines, o con mandíbulas (gnatostomados), como tiburones o peces payaso.

  • Anfibios: como las ranas, las salamandras, los sapos o lostritones.

  • Reptiles: los lagartos, las serpientes, los cocodrilos y las tortugas.

  • Aves: como el avestruz, las palomas, las rapaces, los pingüinos...

  • Mamíferos: como los canguros, los murciélagos o los humanos.

Características de los animales invertebrados

Ahora nos centramos en mencionar las principales características de los animales invertebrados:

  • No tienen columna vertebral ni esqueleto interno articulado, aunque sí tienen notocorda.

  • Sin embargo, es posible que algunos de los animales de este grupo presenten exoesqueleto, como ocurre en los artrópodos.

  • Por otro lado, es un grupo de animales muy extenso y diverso que además tienen en común que son ectotermos, es decir, que no pueden mantener la temperatura corporal constante.

  • Otra característica, es que pueden presentar simetría radiada, es decir, no puede dividirse el cuerpo del animal en dos partes iguales.

  • El origen de los invertebrados es difícil de determinar, ya que de los primeros que habitaron la Tierra no existen pruebas claras porque eran de cuerpo blando y cuerpo pequeño y, por lo tanto, no quedaron evidencias fósiles directas.

Ejemplos de animales invertebrados

En este apartado presentamos la clasificación de los animales invertebrados con algunas de sus características más generales.

  • Artrópodos: grupo muy diverso que representa el 80% de las especies animales y que incluye a los insectos, las arañas, o especies acuáticas dentro de los crustáceos o larvas de insectos.

  • Cnidarios: es el grupo de las medusas, anémonas y corales.

  • Platelmintos: los platelmintos son el grupo más primitivo de animales invertebrados y son conocidos como los gusanos aplanados.

  • Anélidos: más comúnmente conocidos como gusanos, que incluyen a las sanguijuelas también y deben su nombre a presentar segmentos en forma de anillo a lo largo de todo el cuerpo.

  • Moluscos: son invertebrados cuya principal característica es la presencia de una concha que protege su cuerpo blando. Incluye las almejas, ostras, pulpos o los caracoles.

  • Equinodermos: es un grupo de animales marinos que presenta espinas en el cuerpo y engloba a las estrellas de mar, erizos, ofiuras, holoturias y crinoideos.

  • Poríferos: mejor conocidos como esponjas de mar, son un filo de animales acuáticos que presenta poros a través de los que fluye el agua y gracias a los cuales realiza la filtración de nutrientes.

Diferencias entre los animales vertebrados e invertebrados

Podemos concluir, por tanto, que existen claras diferencias entre los animales vertebrados e invertebrados.

  • Los animales vertebrados tienen esqueleto interno óseo o cartilaginoso y los animales invertebrados pueden presentar exoesqueleto con el que protegen los órganos internos.

  • Hay vertebrados ectotermos y endotermos y los invertebrados suelen ser ectotermos.

  • Los vertebrados suelen presentar mayor tamaño corporal que los invertebrados.

  • Los animales vertebrados suelen tener reproducción sexual con excepción de algunos peces vivíparos. Sin embargo, los peces invertebrados son en su gran mayoría ovíparos.

Semejanzas entre los animales vertebrados e invertebrados

A pesar de existir grandes diferencias entre ambos grupos, es posible encontrar también similitudes entre ellos.

  • De forma general, son seres vivos del dominio de los eucariotas, pertenecientes al reino animal o Animalia y, por tanto, se reproducen, desarrollan y mueren.

  • Son además capaces de moverse de forma autónoma, así como presentar la capacidad de poder captar información del exterior a través de órganos sensoriales externos o internos.

  • También son organismos heterótrofos (incapaces de fabricar su propia materia orgánica) y pluricelulares.

  • De forma más específica, los vertebrados e invertebrados cuentan con la presencia de la notocorda, tienen aparato digestivo con boca y ano y circulatorio cerrado y musculatura segmentada.


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