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Síndrome del túnel carpiano: ¿Qué es, cuáles son sus síntomas y tratamiento?


El Síndrome del túnel carpiano se produce cuando el nervio mediano, que va desde el antebrazo hacia la mano, se comprime o se aprieta en la muñeca. Muchos en la actualidad padecen esta afección, pero te explicaremos cuáles son sus principales síntomas y tratamiento.


El túnel carpiano es un estrecho pasaje rodeado de huesos y ligamentos en la palma de la mano, explica la Clínica Mayo. La anatomía de la muñeca, los problemas de salud y los posibles movimientos repetitivos de la mano pueden contribuir al síndrome, agregan.


Está formado por los huesos carpianos en la parte inferior de la muñeca y el ligamento carpiano transverso en la parte superior de la muñeca. Debido a que el nervio mediano permite las funciones sensoriales y motoras del pulgar y los tres dedos medios, pueden aparecer numerosos síntomas si se irrita o se comprime, indican en Stanford Childrens Healths.


Síntomas y tratamiento

El Síndrome del túnel carpiano ocurre casi siempre en personas de 30 a 60 años de edad y es más común en las mujeres que en los hombres, afirma en el sitio Medline Plus.


Además, explican que existen otros factores que pueden llevar al síndrome, como:

  • Alcoholismo

  • Fracturas de huesos y artritis de la muñeca

  • Quiste o tumor que crece en la muñeca

  • Infecciones

  • Obesidad

  • Líquidos adicionales que se acumulan en el cuerpo durante el embarazo o la menopausia

  • Artritis reumatoidea

  • Enfermedades que causan depósitos anormales de proteína en el cuerpo (amiloidosis)

Los síntomas de esta afección pueden ser similares a los de otros problemas de salud, por lo que los especialistas recomiendan siempre consultar a un médico para obtener un diagnóstico. Sin embargo, existen algunas señales que comúnmente se presentan.

  • Torpeza de la mano al agarrar objetos

  • Entumecimiento u hormigueo en el pulgar y en los dos o tres dedos siguientes de una o ambas manos

  • Entumecimiento u hormigueo en la palma de la mano

  • Dolor que se extiende al codo

  • Dolor en la mano o la muñeca en una o ambas manos

  • Problemas con los movimientos finos de los dedos (coordinación) en una o ambas manos

  • Atrofia del músculo por debajo del pulgar (en casos avanzados o prolongados)

  • Agarre débil o dificultad para cargar bolsas (una queja común)

  • Debilidad en una o ambas manos

Los tratamientos para el síndrome del túnel carpiano deben comenzar lo antes posible, según las indicaciones del médico. Generalmente se pide al paciente descansar la mano y la muñeca afectadas durante al menos 2 semanas, evitando actividades que puedan empeorar los síntomas.


También se puede inmovilizar la muñeca con una tablilla para evitar mayor daño al girarla o doblarla. Si hay inflamación, se puede aplicar una bolsa de hielo para ayudar a reducir la hinchazón.


El médico especialista también puede sugerir evitar dormir sobre las muñecas. Usar dispositivos especiales como teclados, tipos de ratones para computadora y tapetes ergonómicos.


También se pueden recetar medicamentos como los antiinflamatorios no esteroides (AINE), como el ibuprofeno o el naproxeno. Las inyecciones de corticosteroides, aplicadas en la zona del túnel carpiano, pueden aliviar los síntomas por un tiempo.


Otra opción que pueden ofrecer es la cirugía de liberación del túnel carpiano, un procedimiento quirúrgico en el que se corta el ligamento que está ejerciendo presión sobre el nervio. Esta es efectiva la mayoría de las veces, pero depende de cuánto tiempo se ha presentado la compresión del nervio y de su gravedad.