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Especies invasoras: qué son, ejemplos y consecuencias


Muchos científicos aseguran que estamos frente a la sexta extinción masiva: a lo largo de la historia de la Tierra hubo cinco eventos de extinción masiva de especies provocados por causas meramente naturales, sin embargo la sexta extinción se debe principalmente a causas antropogénicas, es decir, por acciones de los humanos.


Empezamos por aclarar qué es una especie invasora exactamente. Cuando hablamos de especies invasoras nos referimos a especies de origen remoto que al llegar a un nuevo lugar, se establecen y se propagan a gran velocidad modificando la estructura y el funcionamiento del ecosistema.


Como factor común, todas las especies invasoras presentan características que explican el éxito de las invasiones: elevadas tasas de crecimiento y reproducción. Además, las invasiones biológicas pueden verse favorecidas por la similitud de las condiciones climáticas con aquellas que presenta la región de origen de la especie y, también, por el grado de vulnerabilidad o susceptibilidad de la biota nativa.


El proceso de invasión biológica consta de tres etapas:

  1. Etapa de transporte, donde una especie es transportada desde su lugar de origen hasta un nuevo territorio. Desde ese momento la especie es catalogada como exótica. Ahora bien, cómo llegan las especies invasoras a los nuevos territorios es un tema complejo, aunque la mayoría de las especies son trasladadas deliberadamente, algunos ejemplares son transportados accidentalmente, como el caso de las malezas cuyas semillas pueden ser cosechadas con semillas comerciales o incluso ratas e insectos que se alojan a bordo de barcos y aviones.

  2. Etapa de asentamiento, ocurre cuando la especie exótica encuentra las condiciones favorables para sobrevivir y reproducirse en el nuevo ecosistema, de modo que podrá formar poblaciones. En esta instancia la especie se ha naturalizado.

  3. Etapa de propagación, sucede cuando la especie naturalizada presenta una capacidad de propagación superior a la que presentan las especies propias del ecosistema, hecho que conduce a la alteración del ambiente. Ahora la especie es considerada invasora.

Ejemplos de especies invasoras y sus impactos

En esta sección, te presentamos algunos ejemplos de especies invasoras en España, Argentina y México y desarrollamos dos casos de especies invasoras y sus impactos.

Ejemplos de especies invasoras en España

  • Visón americano (Neovison vison)

  • Cotorra argentina (Mylopsitta monachus)

  • Cangrejo americano (Procambarus clarkii)

  • Camalote (Eichhornia crassipes)

  • Alianto (Ailanthus altissima)

Ejemplos de especies invasoras en Argentina

  • Ardilla de vientre rojo (Callosciurus erythraeus)

  • Ciervo colorado (Cervus elaphus)

  • Castor (Castor)

  • Acacia negra (Gleditsia triacanthos)

  • Morero de papel (Broussonetia papyrifera)

Ejemplos de especies invasoras en México

  • Cerdo feral o jabalí (Sus scrofa)

  • Rata negra (Rattus rattus)

  • Mejillón cebra (Dreissena polymorpha). También ha invadido las costas españolas.

  • Pez león colorado (Pterois volitans). Originario del océano Índico, ha invadido las aguas de México y también las aguas marinas españolas en el Mar Mediterráneo.

  • Madre de miles (Kalanchoe delagoensis)

  • Lirio acuático (Eichhornia crassipes)

Consecuencias de las especies invasoras

Como hemos indicado al principio, la gran consecuencia de las invasiones biológicas se traduce en la pérdida de diversidad biológica. En este otro artículo podrás aprender más sobre las Causas y consecuencias de la pérdida de biodiversidad.

Probablemente te debes estar preguntando qué daños causan las especies invasoras en la biodiversidad. El establecimiento de especies invasoras ocasiona, en primer lugar, el desplazamiento de especies nativas, principalmente cuando la especie invasora utiliza los recursos de las especies nativas pero con mayor eficacia.


También provocan alteraciones en las redes de interacción entre especies, ya que es frecuente, por ejemplo, que las especies de plantas invasoras compitan con las nativas por los polinizadores y dispersores del ecosistema. Además, no podemos pasar por alto la posibilidad de que las invasoras traigan consigo enfermedades o plagas a las cuales son resistentes, pero no así la biodiversidad local.

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