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El calentamiento global afecta directamente al fondo del océano


En un nuevo estudio en la revista Geophysical Research Letters, los investigadores analizaron una década de registros de temperatura por hora de amarres anclados a cuatro profundidades en la Cuenca Argentina del Océano Atlántico frente a la costa de Uruguay. Las profundidades representan un rango alrededor de la profundidad media del océano de 3.682 metros, siendo la más superficial a 1.360 metros y la más profunda a 4.757 metros.


Descubrieron que todos los sitios exhibían una tendencia de calentamiento de 0,02 a 0,04 grados Celsius por década entre 2009 y 2019, una tendencia de calentamiento significativa en las profundidades del mar, donde las fluctuaciones de temperatura generalmente se miden en milésimas de grado. Según los autores del estudio, este aumento es consistente con las tendencias de calentamiento en el océano poco profundo asociadas con el cambio climático antropogénico, pero se necesita más investigación para comprender qué está impulsando el aumento de las temperaturas en las profundidades del océano.


"En años pasados, todo el mundo solía asumir que el océano profundo estaba inactivo. No había movimiento. No hubo cambios", dijo en un comunicado Chris Meinen, oceanógrafo del Laboratorio Oceanográfico y Meteorológico del Atlántico de la NOAA y autor principal del nuevo estudio. "Pero cada vez que miramos, encontramos que el océano es más complejo de lo que pensamos".


Convencionalmente, los científicos están monitoreando los 2.000 metros superiores del océano más de cerca que nunca, en gran parte debido a un programa internacional llamado Global Ocean Observing System. Los dispositivos llamados flotadores Argo que se hunden y suben en la parte superior del océano, flotando en las corrientes oceánicas, proporcionan un rico tesoro de datos continuos sobre la temperatura y la salinidad. Sin embargo, las profundidades marinas son de difícil acceso y caras de estudiar. Los científicos suelen medir su temperatura utilizando barcos que bajan un instrumento al fondo marino solo una vez cada diez años.


Esto significa que la comprensión de los científicos de los cambios diarios en la mitad inferior del océano está muy por detrás de su conocimiento de la superficie. Meinen es parte de un equipo de la NOAA que está llevando a cabo un raro estudio a largo plazo en el fondo del océano, pero hasta hace poco, el equipo pensaba que los cuatro dispositivos que habían amarrado en el fondo de la cuenca argentina solo estaban recopilando información sobre las corrientes oceánicas.


Luego, Meinen vio un estudio de la Universidad de Rhode Island que mostraba una característica del dispositivo que desconocía por completo. Se incorporó un sensor de temperatura en el sensor de presión del instrumento que se utiliza para estudiar corrientes y, de manera incidental, había estado recopilando datos de temperatura durante la totalidad de su estudio. Todo lo que tenían que hacer era analizar los datos que ya tenían.


"Así que volvimos y calibramos todos nuestros datos horarios de estos instrumentos y reunimos lo que es esencialmente un registro horario continuo de 10 años de temperatura a un metro del lecho marino", dijo Meinen. Los investigadores encontraron que en las dos profundidades menos profundas de 1.360 y 3.535 metros, las temperaturas fluctuaban aproximadamente mensualmente hasta un grado Celsius.


A profundidades por debajo de los 4.500 metros, las fluctuaciones de temperatura fueron más pequeñas, pero los cambios siguieron un patrón anual, lo que indica que las estaciones aún tienen un impacto medible muy por debajo de la superficie del océano. La temperatura promedio en los cuatro lugares aumentó en el transcurso de la década, pero el aumento de alrededor de 0,02 grados Celsius por década solo fue estadísticamente significativo a profundidades de más de 4.500 metros.


Según los autores, estos resultados demuestran que los científicos deben tomar la temperatura de las profundidades del océano al menos una vez al año para tener en cuenta estas fluctuaciones y detectar tendencias significativas a largo plazo. Mientras tanto, otras personas de todo el mundo que hayan utilizado los mismos amarres para estudiar las corrientes oceánicas profundas podrían analizar sus propios datos y comparar las tendencias de temperatura de otras cuencas oceánicas.


"Hay una serie de estudios en todo el mundo en los que se ha recopilado este tipo de datos, pero nunca se ha examinado", dijo Meinen. "Espero que esto conduzca a un nuevo análisis de varios de estos conjuntos de datos históricos para intentar ver qué podemos decir sobre la variabilidad de la temperatura del océano profundo".


Una mejor comprensión de la temperatura en las profundidades marinas podría tener implicaciones que se extienden más allá del océano. Debido a que los océanos del mundo absorben gran parte del calor del mundo, aprender sobre las tendencias de la temperatura del océano puede ayudar a los investigadores a comprender mejor las fluctuaciones de temperatura en la atmósfera también.

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