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Crean implante cerebral que restauraría la vista de personas ciegas


Restaurar la visión de las personas ciegas podría convertirse en una realidad muy pronto, gracias a una nueva tecnología desarrollada por científicos de Países Bajos.


Se trata de un implante cerebral que permite transmitir imágenes directamente al cerebro. Su eficacia ya ha sido probada en dos monos que tras recibir el implante, pudieron "ver" sin usar sus ojos.


Desde la década de 1970, los científicos han trabajado en torno a la idea de estimular el cerebro con impulsos eléctricos para hacer que "vea" puntos iluminados conocidos como 'fosfenos', similares a los píxeles en la pantalla de una computadora.


Los avances habían sido minúsculos, debido a las limitaciones de la tecnología, pero ahora científicos del Instituto Neerlandés de Neurociencias (NIN, por sus siglas en inglés) han obtenido importantes logros mediante el desarrollo de implantes que constan de mil 024 electrodos conectados a la corteza visual de monos macacos invidentes.


"La cantidad de electrodos que hemos implantado en la corteza visual y la cantidad de píxeles artificiales que podemos generar para producir imágenes artificiales de alta resolución no tiene precedentes"


En un comunicado, Pieter Roelfsema, director de Instituto Neerlandés de Neurociencias, señaló que el dispositivo permitió a los monos distinguir letras del alfabeto, líneas y puntos en movimiento.


En opinión de Roelfsema, esta "prueba de principio" sienta las bases para un dispositivo neuroprotésico para los 40 millones de personas ciegas del mundo.


"Nuestro implante interactúa directamente con el cerebro, sin pasar por etapas previas del procesamiento visual a través del ojo o el nervio óptico"


Los científicos creen que en unos 3 años podrían fabricar implantes cerebrales para humanos que podrían utilizarse en personas cuyo córtex visual no está dañado, es decir, aquellas que alguna vez tuvieron vista y luego la perdieron debido a una enfermedad o lesión.

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