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Características de las abejas


Todos conocemos a las abejas como a esos pequeños animales que pueden hacer uso de su aguijón para defenderse, que van de flor en flor para alimentarse y que elaboran la nutritiva y deliciosa miel que se consume en todo el planeta.


No obstante, a poco que ahondemos en el fascinante mundo de la apicultura, son muchas las cuestiones que nos pueden surgir. Por ejemplo: ¿Dónde viven y de qué se alimentan las abejas? ¿Cuánto tiempo viven? ¿Cómo es su reproducción? Y más importante aún: ¿Qué pasaría si las abejas no existieran? ¿Es cierto que están las abejas en peligro de extinción?


Comenzamos este artículo describiendo las características físicas de las abejas, es decir, cómo es el cuerpo de una abeja en cuanto a su forma (morfología o anatomía), cuáles son las partes de las abejas, etc.

  • La abeja melífera (esto es, la que elabora miel) es un artrópodo, pues tiene patas articuladas. Pertenece a la clase de los insectos y, además, es un insecto himenóptero, ya que posee alas membranosas. Las principales partes del cuerpo de las abejas son: cabeza, tórax y abdomen.

  • En su cabeza destaca la existencia de tres ojos simples u ocelos entre los dos ojos compuestos, formados estos últimos por miles de ojos simples a su vez.

  • Curiosamente, en las antenas albergan los sentidos del tacto, olfato y oído.

  • También es de gran interés la probóscide, que es una estructura tubular y alargada con la que ingieren el néctar contenido en las flores.

  • Además, en sus patas tienen una especie de cestillos en donde van acumulando el polen que recogen cuando visitan las flores.

  • En su abdomen, podemos encontrar diferentes glándulas que les permiten fabricar cera, comunicarse entre ellas, etc., y el aguijón con el cual se defienden.

Dónde viven las abejas

Continuamos este artículo contando dónde viven las abejas. Las abejas se agrupan en colonias llamadas enjambres y estos habitan en las colmenas. Las colmenas están formadas por panales de abejas, en donde estas guardan su comida y también crían, tal como veremos más adelante.


¿Sabes cuántas abejas pueden llegar a habitar en una colmena? Una colmena en pleno apogeo puede llegar a albergar hasta unas 60.000 abejas, ¡es impresionante!

Podemos encontrar colmenas de abejas por todo el planeta excepto en la Antártida, ya que allí las condiciones climáticas no son aptas para ellas ni permiten el desarrollo de vegetación con la que poder subsistir.

Además de las zonas de los hábitats naturales de las abejas, también podemos encontrar colmenas situadas en ciertos tipos de cultivos, pues tanto apicultores como agricultores obtienen un beneficio con la polinización que realizan las abejas en estos.


Tipos de abejas

Las abejas se pueden clasificar en función de varios criterios. Así tenemos, por ejemplo, estos tipos de abejas:

  • Abejas sociales y abejas solitarias.

  • Abejas que construyen sus panales en huecos (que son, por tanto, susceptibles de ser explotadas por el ser humano) y otras que lo hacen al aire libre (en ramas de plantas generalmente).

  • Abejas que producen miel o abejas melíferas y abejas no melíferas.

En total se estima que hay más de 20 mil especies de abejas y solo unas pocas tienen la habilidad de producir miel. Estas últimas son del género Apis y las nombramos a continuación:

  • Apis mellifera, abeja melífera occidental o abeja europea.

  • Apis cerana, beja melífera oriental o abeja asiática.

  • Apis nigrocincta, abeja melífera de las Filipinas.

  • Apis dorsata, abeja melífera asiática grande o abeja melífera grande.

  • Apis florea, abeja melífera asiática chica o abeja melífera chica.

  • Apis andreniformis, abeja asiática melífera chica oscura.

  • Apis koschevnikovi, abeja de Koschevnikov en Indonesia, Borneo y Malasia.

La más emblemática es, sin duda alguna, la abeja europea (Apis mellifera) y es sobre la que principalmente se habla en el presente artículo.


Dentro de las colmenas de la abeja europea tenemos también varios tipos de abejas:

  • Abeja reina: solo hay una abeja reina por colmena, siempre es hembra y su tamaño es mayor que el del resto de abejas. Su tarea más importante es la de poner huevos, aunque también organiza a la colonia mediante la liberación de feromonas que hacen de mensajeros químicos.

  • Abeja obrera: las obreras también son hembras, son las más numerosas y realizan innumerables tareas tanto dentro como fuera de la colmena.

  • Zánganos: son los machos de la colonia y no poseen aguijón. Su única función es la de fecundar a la reina. Si la fecundan mueren después (lo que evita la consanguinidad) y aquellos que no la hayan fecundado serán sacados de la colmena por las obreras cuando escasee el alimento.

Comportamiento de las abejas

Vamos a ver, a continuación, el comportamiento de las abejas. Para el caso de la abeja europea, tenemos un comportamiento social en el que se presenta una organización muy clara. Esto quiere decir que cada miembro de la colonia desempeña una función característica.


Lo mismo ocurre en otros insectos como las termitas, las hormigas, etc. Al comportamiento social se le conoce como gregarismo y aquí hablamos sobre el Gregarismo: qué es, ejemplos y características.