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Aves roban pelo de mamíferos vivos para insólito motivo


En los últimos años, los videos de pájaros robando pelo a mamíferos han llamado la atención de miles de internautas por lo que un grupo de biólogos se dio a la tarea de realizar una investigación para tratar de descubrir cuál es el motivo por lo que los ejemplares conocidos como herrerillo bicolor o carbonero copetudo realizan esta inusual práctica.


En uno de los artículos recientemente publicados por la revista especializada Ecology, se publicó un artículo donde se explica más a fondo este extraño comportamiento de estos peculiares pájaros, y señalaron que esta práctica fue llamada “cleptotricia”, palabra que proviene de las raíces griegas “robo” y “cabello”.


En la publicación, señalan que la investigación derivó luego de que Jeffrey Brawn, del Departamento de Recursos Naturales y Ciencias Ambientales de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, Estados Unidos, observara por casualidad este comportamiento mientras realizaba un censo de aves, sin embargo, se encontraron con que en internet había decenas de videos donde se registraban otros robos de estas aves, quienes aprovechaban el descuido de animales como gatos, perros, mapaches, puercoespines y en algunos casos hasta humanos.


¿Por qué roban pelo?

Mark Hauber, profesor de evolución, ecología y comportamiento en la Universidad de Illinois Urbana-Champaign, señaló que tras la investigación llegaron a la conclusión de que estos pájaros roban pelo de mamíferos para usarlo como material de construcción en sus nidos pues debido a sus características físicas es un gran aliado para mantener una temperatura agradable en climas templados.

Antes de esta investigación, la comunidad científica aseguraba que los pelos en los nidos de estas aves provenían de animales muertos o que simplemente habían sido recolectados del suelo, sin embargo, se descubrió que los herrerillos bicolor son más atrevidos de lo que se pensaba pues cometen su robo sin importar la peligrosidad de su víctima o si se encuentran despiertos.


Además de aislar su nido con el pelo, el estudio reveló que no es el único beneficio que encuentran los pájaros al construir sus nidos de este material pues el pelo también les otorga protección adicional ya que el olor del pelo de mamíferos ahuyenta a sus posibles depredadores como serpientes u otras aves, por lo que el beneficio es mayor al riesgo de robar pelo a grandes animales.


Por su parte, Henry Pollock, otro de los responsables de esta investigación, resaltó la importancia de la observación del ecosistema y de sus especies pues gracias a estos descubrimientos de puede conocer más acerca de los animales y de la evolución de la vida misma y recordó que esta no es la primera vez que se documenta un comportamiento así entre las aves pues menciona que hay especies que utilizan piel de víbora o materia fecal en sus nidos para conseguir objetivos similares a los de los herrerillos bicolor.

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