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Alemania: Tradición cervecera en peligro por Covid-19


La cervecería Werneck ha sobrevivido mucho: guerras mundiales, crisis económicas y décadas de disminución del consumo de cerveza. Pero después de 400 años de existencia, finalmente ha enfrentado un desafío que no puede superar: el brote de coronavirus. La cervecería, que remonta su historia a 1617 y ha sido propiedad de la misma familia desde 1861, está cerrando definitivamente, llevando consigo 15 empleos a tiempo completo y más puestos a tiempo parcial. También se ha ido una parte de la historia local y la tradición en Werneck, una ciudad de 10.000 personas en el estado sureño de Baviera, rico en cervecerías. Los cerveceros alemanes temen que su desaparición sea la vanguardia de más cierres ya que el brote del virus amenaza la existencia de muchos productores locales de bebidas nacionales del país: instituciones comunitarias, a menudo propiedad de familias por generaciones, cuyos edificios y tabernas afiliadas son hitos regionales en un país donde la cerveza local es a menudo un favorito sentimental a pesar de la competencia de las marcas nacionales. Las cervecerías más pequeñas son las más pequeñas, como la de Werneck, que dependen del suministro de barriles a tabernas locales y eventos como festivales locales. Los restaurantes están cerrados y el gobierno dice que las reuniones masivas no se reanudarán hasta el 1 de septiembre como mínimo, e incluso entonces pueden pasar años antes de que se recuperen a los niveles vistos antes del brote del virus. Las ventas minoristas brindan cierto apoyo a medida que la gente bebe en casa. Las cervecerías están probando cosas como ventas automáticas e incluso enviando cerveza y vasos a los clientes para que puedan unirse a una degustación en línea. Pero durante muchos meses sin ingresos puede ser más de lo que pueden manejar. La miembro de la familia y gerente de la cervecería Christine Lang dijo que la decisión de cerrar vino con "muchas lágrimas". El mercado de la cerveza ya se enfrentó a una dura competencia de precios, dijo. Luego vino el virus, y los clientes del restaurante de los que dependía la cervecería se cerraron repentinamente, sin claridad sobre cuándo podrían abrir. "Nadie sabe cuánto durará el coronavirus, cuándo habrá una mejora y si los restaurantes volverán a abrir", dijo. "Y en nuestro negocio es el caso de que una cerveza que no se bebe hoy no se consumirá dos veces en un par de meses, los ingresos por ventas se han ido, se han perdido". Según una encuesta realizada por la asociación nacional de cerveceros, alrededor del 87% de las cervecerías dicen que están poniendo a los trabajadores en horarios cortos, aprovechando un programa del gobierno que paga hasta el 60% de los salarios netos durante las interrupciones de negocios. El programa tiene como objetivo ayudar a las empresas a atravesar una crisis, evitar que los trabajadores sean despedidos y apoyar el gasto de los consumidores en la economía. Pero otros programas, como los créditos y los retrasos en la recaudación de impuestos, son menos útiles, dicen los cerveceros. Los créditos significan asumir nuevas deudas para el futuro, y los impuestos eventualmente tendrán que pagarse también. Holger Eichele, secretario general de la Asociación Alemana de Cerveceros, dijo que "muchas cervecerías no sobrevivirán a esta crisis, eso ya se está aclarando". Además de los cerveceros de toda la vida centrados en los restaurantes, "también tenemos muchos empresarios, es decir, cervecerías artesanales, que aún no son rentables, que han pedido dinero prestado para financiar su inicio, y también es muy difícil para ellos". El choque inesperado llega en un momento en que el entusiasmo por la cerveza artesanal y las microcervecerías ha ayudado a la industria a superar varias décadas de disminución del consumo de cerveza. El número de cerveceros ha crecido en los últimos años a más de 1,500, a medida que las nuevas empresas introdujeron nuevos productos como India pale ales en lo que había sido una línea muy conservadora basada en pilsners tradicionales y cervezas de trigo. Los productores más diversificados están mejor equipados para sobrevivir. Welde, una cervecería familiar cerca de Heidelberg que remonta su historia a 1752, normalmente vende alrededor de un tercio a tiendas minoristas, un tercio a mayoristas que suministran eventos y clubes deportivos, y un tercio a restaurantes. El director gerente Max Spielmann, quien representa a la novena generación de Spielmanns para dirigir Welde, estima que entre el 30 y el 40% de las ventas se perderán en abril, mayo y junio. "Si tiene el 85% de sus ventas en cerveza de barril a restaurantes, entonces solo le queda el 15% de sus ingresos", dijo. "El único canal de ventas que está funcionando bien son las ventas minoristas en las tiendas de comestibles, se puede ver que el consumo que normalmente se habría producido en los restaurantes se ha trasladado a casa". Él y otros cerveceros están probando cosas nuevas por necesidad. Welde ofrece una degustación de cerveza en línea en Facebook. Los participantes pueden tener seis cervezas diferentes y el vaso apropiado entregado por 25 euros ($ 27) para que puedan probarlo junto con el chat el 23 de abril. La cervecería Schumacher en Düsseldorf ofrece un servicio de traslado los viernes y entrega a domicilio sin contacto. El sitio web de la cervecería Gaffel en Colonia, que hace que la cerveza de la ciudad sea conocida como koelsch, alentó el consumo en el hogar al mostrar a dos vecinos en balcones adyacentes que disfrutan de lo que la compañía dice es "el mejor koelsch, a una buena distancia", un juego de palabras en el requisitos de distanciamiento social del momento. Spielmann dice: "Todos mis pronósticos dicen que lo superaremos con un ojo morado". Él cree que la crisis podría estimular a las personas a apoyar a sus cerveceros locales, productores de alimentos, restaurantes y hoteles, manteniendo los gustos internacionales de comida y bebida, pero complaciéndolos cerca de casa, una perspectiva que llamó "glocal", combinando "global" y "local". " ara Lang, de la cervecería Werneck, se ha perdido algo irremplazable. “Mi familia y yo lo extrañaremos mucho. La cervecería ha estado siempre presente, parte de cada conversación de mesa durante toda nuestra vida. Echaremos de menos parte de nuestra identidad, y de alguna manera la región también lo hará ”.

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